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欧洲自由贸易联盟

欧洲自由贸易联盟

导读:欧洲自由贸易联盟(European Free Trade Association--EFTA)又称小自由贸易区。1960年1月4日,奥地利、丹麦、挪威、葡萄牙、瑞典、瑞士和英国在斯德哥尔摩签订《建立欧洲自由贸易联盟公约》,即《斯德哥尔摩公约...

欧洲自由贸易联盟(European Free Trade Association--EFTA)又称“小自由贸易区”。1960年1月4日,奥地利、丹麦、挪威、葡萄牙、瑞典、瑞士和英国在斯德哥尔摩签订《建立欧洲自由贸易联盟公约》,即《斯德哥尔摩公约》。该公约经各国议会批准后于同年5月3日生效,欧洲自由贸易联盟正式成立,简称欧贸联,总部设在日内瓦。

欧洲自由贸易联盟的宗旨

欧贸联的宗旨是在联盟区域内实现成员国之间工业品的自由贸易和扩大农产品贸易;保证成员国之间的贸易在公平竞争的条件下进行;发展和扩大世界贸易并逐步取消贸易壁垒。其主要任务是:逐步取消成员国内部工业品的关税和其他贸易壁垒,以实现“自由贸易”;对其他国家的工业品仍各保持不同的关税率;扩大农产品的贸易;不谋求任何形式的欧洲政治一体化。

欧洲自由贸易联盟的组织机构

欧贸联主要有理事会,常设委员会以及秘书处组成。理事会是最高权力机构,由各成员国部长或常驻代表组成,每年开会2次,主席由成员国轮流担任,任期半年。有关承担新义务的决定须由全体一致通过,其他问题以多数通过。常设委员会下设原产地和关税专家、贸易专家、预算、经济、贸易技术壁垒、咨询委员会等委员会。咨询委员会由各国指定的雇主、工会代表和个人组成,在每次理事会前举行会议。秘书处负责处理日常事务,设秘书长、副秘书长各1人;此外,还设有:监督局,1993年1月成立,1994年1月1日正式工作,设在布鲁塞尔,负责监督欧贸联成员国遵守欧洲经济区协议,欧贸联国家企业遵守欧洲经济区竞争原则;法院,1994年1月24日,各成员国签署了建立法院的协议,设在日内瓦,由5名法官组成,其职责和权限与欧洲法院相似。

成员国共有4个(至1998年7月):冰岛、挪威、瑞士和列支敦士登。1960年3月,列支敦士登成为准成员,1991年5月正式加入。1961年6月,芬兰成为准成员国,1986年1月正式加入。1970年3月,冰岛加入欧贸联。1973年1月,英国、丹麦退出。1985年12月31日,葡萄牙退出。1994年12月31日,奥地利、瑞典、芬兰退出后加入欧盟。

欧洲自由贸易联盟的主要活动

欧贸联十分重视同欧盟(欧洲共同体)发展经贸关系。1989年3月,欧贸联在奥斯陆举行首脑会议,重申将与欧共体之间的合作由工业品自由贸易扩大到科研、技术、教育、运输、环境及社会政策等领域,并表示愿与欧共体一道探讨建立共同决策和管理机构。1990年6月13~14日,欧贸联成员国政府首脑会议在瑞典哥德堡举行,就与欧共体建立欧洲经济区问题提出了几项具体要求:建立独立的经济区法院和两组织各成员国平等参与的决策机制;在决定是否将欧共体有关法规作为欧经区共同法律基础之前,两组织必须先解决欧经区的立法程序问题。

1991年10月22日,欧贸联与欧共体在卢森堡达成建立欧洲经济区协议,规定从1993年1月1日起,两大经济组织之间实现商品、服务、资本和人员的自由流通,取消关税和进口限额,统一工业和产品标准,加强和扩大在环保、交通、教育、科技、旅游和社会政策领域里的合作。欧贸联成员国同意将欧共体的有关法规作为欧经区的法律基础,由欧贸联和欧共体共同组成的部长理事会和法院作为欧经区的最高决策和仲裁机构。同年12月14日,欧洲法院作出裁决,认为上述协议中有关成立独立的欧经区法院的规定违反了欧共体法律。欧贸联与欧共体进行了两个多月的紧张谈判后,最终互作让步,同意取消原定的由双方组成的独立法院;在发生贸易分歧时,纯属欧贸联或涉及在双方贸易中欧贸联占1/3份额以上的案件,由欧贸联法院审理,涉及双方其他方面的案件均由欧洲法院裁决。

1992年2月14日,欧贸联与欧共体在布鲁塞尔就欧经区协议的最后文本达成一致意见,规定协议于1993年1月1日与欧共体内部统一大市场协议同时生效。由于瑞士在1992年12月6日举行的公民投票中决定不加入欧经区,协议不得不因此推迟实施。1993年1月12日,欧共体委员会提出“欧洲经济区补充协议”。欧经区协议原拟由欧贸联国家向经济欠发达的西班牙、希腊等欧共体国家提供15亿埃居的低息贷款和5亿埃居的赠款,其中瑞士承担27%。补充协议提出了替代方案,以解决因瑞士退出造成的差额。2月25日,欧共体与欧贸联在布鲁塞尔就“欧洲经济区补充协议”达成协议。1994年1月1日,由欧共体12国和除瑞士、列支敦士登之外的欧贸联5国组成的欧经区正式成立,从而形成了一个人口达3.74亿、贸易额占世界贸易总额近40%的世界最大自由贸易区。1995年5月1日,列支敦士登也正式成为欧洲经济区成员国。

对外出口是欧贸联国家经济发展的主要动力,欧贸联各国失业率在经合组织国家里是最低的。欧贸联金融形势良好,在石油、渔业、化工产品、手表、机器制造、金融服务、海运等领域居世界领先地位。

随着欧洲经济一体化趋势的逐步加强,欧贸联与欧盟的关系更加密切,欧贸联成员加入欧盟的步伐加快。1993年3月,瑞典、芬兰、奥地利和挪威与欧盟就入盟问题举行的谈判结束。瑞、芬、奥三国经全民公决通过,于1995年1月1日起加入欧盟,同时退出欧贸联;挪威由于全民公决否决加入欧盟,仍留在欧贸联中。随着欧盟的扩大,欧贸联从1995年起仅剩四个成员国。

1996年6月11日,欧经区在卢森堡召开上半年理事会会议,欧贸联成员国均希望加强同欧盟在经济、外交、立法、科技等领域的合作。欧贸联还对欧盟方面关于推动双方政府间会议的建议表示欢迎。12月6日,欧经区召开下半年理事会会议,发表了联合公报,对挪威、冰岛、列支敦士登三国在促进欧经区内部市场发展方面发挥的重要作用予以肯定,主张在世界贸易组织框架内促进多边贸易体系发展,以顺应全球化潮流。1999年5月18日,欧经区在布鲁塞尔召开上半年理事会会议,全面审议了欧洲经济区协议的执行情况,对欧洲议会和欧贸联议会联合发表的有关消费、食品安全、欧经区1998年运行情况年度报告表示满意;对欧元成功启动表示祝贺。与会各方还就科索沃、俄罗斯及欧洲安全格局等问题交换了意见。 11月15日,欧经区召开下半年理事会会议,对欧盟主席国定期向欧贸联国家通报有关欧盟扩大进展情况表示满意,希望欧盟继续向欧贸联通报情况;对西雅图 wto部长级会议表示重视,强调一个有规则的多边贸易体制对每个国家都有益;讨论了北欧地区与俄罗斯关系、巴尔干地区形势等问题。

1998年6月3日,欧贸联在冰岛雷克雅未克召开春季部长理事会,审议欧贸联与欧盟合作情况,讨论欧盟东扩可能对欧贸联成员国带来的影响,要求全面、准确、及时地了解东扩进程,预祝欧元成功启动。10月12日,欧贸联和欧盟财政部长会议在卢森堡举行,双方着重讨论了产业结构调整、增加劳动力市场的灵活性和亚洲金融危机等问题。11月30日,欧贸联秋季部长理事会在瑞士洛克伊巴德举行,会议审议了欧洲经济区协议的执行情况,认为该协议是一个稳定的框架,有利于促进欧贸联同欧盟之间的特殊关系。

1999年5月18日,欧经区在布鲁塞尔召开上半年理事会会议,全面审议了欧经区协议的执行情况,对欧洲议会和欧贸联议会联合发表的有关消费、食品安全、欧经区1998年运行情况年度报告表示满意。6月1日,欧贸联在挪威利勒哈默尔召开春季部长理事会,决定尽早与加拿大达成自由贸易协议;表示愿为巴尔干重建做出实质性贡献;对同欧盟有关国家就减少社会经济差距达成一项新的财政援助框架协议表示满意;强调成员国应继续在今后的多边贸易磋商中保持密切合作;任命瑞士驻欧贸联大使威廉·罗歇(willian rossier)为下任秘书长。11月15日,欧经区召开下半年理事会会议,对欧盟主席国定期向欧贸联国家通报欧盟扩大进展情况表示满意,希望欧盟继续向欧贸联通报情况;对西雅图世贸组织部长级会议表示重视,强调一个有规则的多边贸易体制对各国都有益。

2000年6月19日,欧贸联在苏黎世召开春季部长理事会,强调应加强欧贸联国家对欧盟有关欧经区的立法和规划的参与。9月19日,欧经区理事会在布鲁塞尔召开,对5月25日欧经区联合议会委员会发表的欧经区年度报告决议表示满意,全面审议了欧经区协议的执行情况。12月12日,欧贸联在日内瓦召开秋季部长理事会,呼吁欧盟修改欧经区条约,以适应欧盟扩大的需要。

2001年9月12日,欧贸联成员国冰岛、挪威和瑞士加入欧盟安全健康信息网络。2001年10月9日,欧洲经济区理事会在卢森堡召开。会议重申,东扩新成员应在加入欧盟的同时加入欧经区,建议欧贸联就东扩谈判中的重要议题与欧盟加强信息交流。会议还强调,双方在促进经济和社会发展的欧盟里斯本战略多个领域开展全面的信息交流对双方都有利,这些领域包括:就业、经济改革、研究与创新、社会协调以及可持续发展等。 2001年11月13~14日,欧贸联与欧盟以东扩及发展双边关系为主题召开会议。讨论了欧盟东扩面临的机遇,并强调新入盟国应遵循欧经区协议。

欧贸联重视发展与区域外国家和组织的关系。1996年3月30日,欧贸联四个成员国与马其顿签署了一项合作协议,以扩大和加强双方在投资、贸易、教育等领域的合作。4月,欧贸联成员国与埃及、摩洛哥、突尼斯召开了首届联合委员会会议,负责进行自由贸易协议的谈判。10月,欧贸联宣布成立第三国关系委员会,负责与第三国进行贸易谈判。12月11日,欧贸联和东盟经济部长在新加坡举行非正式会谈,讨论了加强双方合作事宜。12月16日,欧贸联部长理事会表示愿与塞浦路斯和马耳他缔结自由贸易协议。1997年6月19日,欧贸联与摩洛哥签署了自由贸易协议,与约旦和黎巴嫩签署了合作宣言。

1998年初,欧贸联加快了同加拿大缔结自由贸易协议的谈判进程,1999年6月欧贸联春季部长理事会重申必须在年底前达成协议,这是欧贸联第一个跨大西洋的自由贸易协定。1998年6 月3日,欧贸联春季部长理事会发表声明称,应尽早同海湾阿拉伯合作委员会举行签署自由贸易和合作协议的谈判。6月10日,欧贸联分别与捷克、斯洛伐克就关税、技术援助、服务和投资等方面的合作进行了磋商。11月30日,欧贸联与巴勒斯坦解放组织在瑞士签署了在工业品、海产品和农产品加工方面进行合作的临时协议。

2000年,欧贸联与克罗地亚、乌克兰以及海湾合作组织签署了合作宣言,同马其顿签署了自由贸易协定,同时加紧了与约旦、埃及、突尼斯的贸易谈判步伐,欧贸联与加拿大的自由贸易谈判也几近完成。11月27日,欧贸联与墨西哥签订了自由贸易协定,这是欧贸联第一个跨大西洋的、迄今最为全面的自由贸易协定。此外,欧贸联同拉美南方共同市场签署了贸易投资合作宣言。

2001年3月5~6日,欧贸联与新加坡在瑞士日内瓦就签署自由贸易协定展开谈判,这是欧贸联首次与亚洲国家进行的自由贸易谈判。5月7~11日,欧贸联与智利举行贸易谈判,内容涉及商品、服务、投资、政府采购、竞争以及法律等多个领域。6月21日,欧贸联与约旦、克罗地亚签署自由贸易协议。

欧贸联同欧盟外国家的贸易不断发展,其中美洲与亚洲分别占41.7%和35.9%,其它地区占22.4%。美国是欧贸联主要贸易伙伴,双方贸易量占欧贸联同美洲贸易总额的28.3%。

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