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海贝

海贝

导读:海贝是生长于海洋沿岸的生物,天然海贝在中国新石器时代晚期就被当作货币用于商品交换,是中国最早的古代货币。由海贝串成的饰品,象征财富与地位。在古代,印度洋、太平洋沿岸的印度、缅甸、孟加拉、泰国等国也都用海贝作为货币。在现代,海贝则更多的被理解...

海贝是生长于海洋沿岸的生物,天然海贝在中国新石器时代晚期就被当作货币用于商品交换,是中国最早的古代货币。

由海贝串成的饰品,象征财富与地位。在古代,印度洋、太平洋沿岸的印度、缅甸、孟加拉、泰国等国也都用海贝作为货币。在现代,海贝则更多的被理解为大海里贝壳的统称,常用作饰物或观赏品。

海贝的用途

贝之所以最早被选择为货币,绝不是偶然的。

海贝自然成形、质地坚固,又可以以个计算,加减方便,特别是其珍宝的属性使其自然而然地成为货币。

据考古发现,在距今3000多年前的商代,海贝已经成为货币了。1976年,殷墟商王武丁妇好墓出土了近7000枚海贝,说明海贝在当时已是普遍使用的货币。商代是以善于经商而得名的,商业的发达促使贝币被大量使用。我们在存世的商代甲骨文、金文中可以发现不少有关“取贝”、“赐贝”的记载,足以证明贝在夏、商、西周时期已经成为最主要的实物货币。

并不是所有的海贝都可用作货币。事实上,在中国,只有产于南海的小型齿贝才被当作货币。这与流入中原的数量有很大的关系,从中可以知道那时中原与沿海地区已有来往。

贝用作货币,也可以在汉字的结构中找到佐证。凡是与财富、价值、交换有关的字,如贵、财、赏、赐、贷、货、买(买)、卖(卖)等都与“贝”字有关。这说明我们的祖先开始创造文字的时候,贝已经具有货币的职能。

为了携带方便,贝币的背面多磨有穿孔。根据穿孔的大小可分为三种类型:(1)小孔式。流通于夏商时期,穿孔较小,直径在2毫米左右。(2)大孔式。流通于商代早期和西周中期,穿孔较大,直径在3~8毫米之间。(3)磨背式。流通于商代晚期至春秋早期,背部几乎完全暴露。这种贝币较多见。贝币以“朋”为计算单位,每5贝穿成一串,两串即一朋。

海贝分类

贝币分珧贝、骨贝、石贝、铜贝等,但最常用的还是天然海贝。

天然海贝的品种也很多,有“货贝”(又名齿贝)、“拟枣贝”、“阿文绶贝”(又名大贝、虎斑贝)、“伶鼬榧螺”等,其中“货贝”比较常见,贝面上有一条长长的齿槽的称为“贝齿”或“贝唇”,贝的正面较为平整,贝的侧面稍微鼓突,人们为了便于携带方便,在货贝的背部多凿有小孔,早期孔相对小,称之为“小孔式货贝”,以后,穿孔逐渐扩大,称为“大孔式货贝”。春秋战国时期的“货贝”背部几乎磨平,称为“磨背式货贝”。

“铜仿贝”一般仿货贝之形,早期者与天然贝形制相近,春秋以后,南方楚国地区又铸铸造出有文字的“铜仿贝”是为有文铜贝,它的外形有的像蚂蚁爬鼻有的像鬼脸的样子,所以俗称“蚁鼻钱”或“鬼脸钱”,其面文多达10余种,但形制却比较一致,均为上广下尖的瓜子形,面有文字,背部平整,它广泛行用于南方地区,“蚁鼻钱”铸行于战国早期(公元前5世纪),“鬼脸钱”则铸行于大约公元前4-3世纪的战国中晚期,是当时比较先进的货币形态之一,除楚铜贝以外,春秋战国时北方地区的金属贝还有“金贝”、“银贝”、“鎏金铜贝”等,“仿铜贝”的出现是我国货币发展史上一件很了不起的事情,把我国货币发展历程大大地推向前进了,并以其大小、重量、价值比较统一,而且能够大量地就地铸造等其它“货贝”和“仿贝”无法相比的优势进入了流通领域。

海贝历史沿革

在我国远古时期,大约在四五千年前的原始社会,因为生产力低下物质极不丰富,部落或家庭之间偶尔发生的交换活动也只是以物易物。 随着生产力的发展和社会的进步,社会物质财富也相对丰富了,人们物质生活中的需求不断的扩大,以物易物交换的方式已经越来越不能适应社会生活的需要了,于是人们急需寻找交换的中介物。贝是生长于热带亚热带浅海的贝类,它小巧玲珑,色彩鲜艳,坚固耐用,而成为原始居民喜爱的一种装饰品,由于它大小适中,便于携带,便于计数等特点,后来,随着社会经济的发展和商品社会的形成,贝作为交换的媒介就成为自然而然的事了,天然贝就逐渐充当商品交换的一般等价物的职能。

原始贝币产生于距今三千年的商代,是钱币的始祖,是一种由天然海贝加工而成的贝类货币,出土于河南殷墟妇好墓等地,年代为公元前19至前16世纪,距今约3500年以上。经过加工的天然贝币形体一面有槽齿,贝币光洁美观,小巧玲珑,坚固耐磨,便于携带,这类海币主要出产于我国的东海、南海等地海域,反映了商代商业交流的情况。 它的产生,标志着当时社会生产力的发展程度。在原始物物交换阶段之后,可交换的商品日益增多。此时贝币出现,成为商品交换过程的中介。

在商代中期以前贝币价值很高,臣下若能获得商王用贝币的赏赐那可真是极大的荣耀。随着当时商品经济的发展,天然贝币渐渐出现了供不应求的局面,故在当时又出现了许多仿制贝币,有石贝、骨贝、蚌贝、绿松贝等,这类贝币形体都较小,其长度约1.2厘米~2.4厘米。

在商代晚期又出现了铜质货币,形制也仿海贝形式。铜贝出土于河南安阳和山西保德等地的商代晚期墓葬中,年代约为公元前14至前11世纪,铜贝堪称是我国最早的金属货币了,其中有一种表面包金的铜币是作为大额货币使用的。贝币的计量单位是“朋”,“朋”的古字本义是指一串或两串相连的“贝”,后来逐渐演化成计量单位。”一般多认为两串五个的贝或两串十个的贝为“一朋”。