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乾元重宝

乾元重宝

导读:乾元重宝是中国唐朝由官方铸造发行的铜质铸币。有乾元重宝和重轮乾元重宝两种。因官价规定,面值大于开元通宝,并且有很高的兑换率,又因乾元年间发行,所以称为乾元重宝。民间俗称乾元大钱。...

乾元重宝是中国唐朝由官方铸造发行的铜质铸币。有“乾元重宝”和“重轮乾元重宝”两种。因官价规定,面值大于开元通宝,并且有很高的兑换率,又因乾元年间发行,所以称为“乾元重宝”。

民间俗称“乾元大钱”。

乾元重宝历史背景

“乾元重宝”,图一一枚径2.9厘米、穿径0.9厘米、厚0.26厘米,重7.9克。

肉厚廓深,铜质纯净,毛刺簇新,未见磨损痕迹,似未流通即入罐之藏品。正面“元”字带二横画无左挑,隶中带行意——这是和常品乾元重宝的最大区别,钱币著述少见收录。据《陕西金融钱币研究》1991年11期,应属折十初铸品。图二一枚径3.2厘米,穿径0.9厘米,厚0.2厘米,缘宽0.45厘米,重10克,锈迹斑驳,宽缘大样,从书风上看,与折十乾元重宝同出一人之手,属开炉纪念泉,非常少见,历代泉谱均无著录。

此二泉何以稀少?这要先看看当时铸钱的历史背景。公元八世纪中叶,唐王朝由盛转衰,755年镇守河东、范阳、平卢三镇的节度使安禄山起兵反唐。20万大军一路势如破竹,攻陷东都洛阳。次年安禄山自称雄武皇帝,旋攻长安门户潼关,守将哥舒翰兵败投降。唐玄宗仓皇西逃,至马嵬坡发生兵变,奸相杨国忠被杀,其妹杨玉环“婉转娥眉马前死”。一路上风雨如晦、凄凄惨惨到达蜀中。

北上监军的太子李亨(肃宗)即位于灵武(今宁夏),遥尊玄宗为太上皇、指挥唐军对叛军展开了反击。战争伊始,唐朝贮粮地河北、河东、河南、关内四道,及中央国库清河郡、洛阳、长安大都遭兵火,致“民物耗弊,天下萧然”。为了解决平叛官兵耗量巨大的经费,平衡财政供求矛盾,一方面对人民强行摊派、勒索;另一方面实行通货膨胀,发行虚值大钱。据《新唐书?食货志》载:“肃宗乾元元年(758),经费不给,铸钱使第五琦奏铸乾元重宝钱,径一寸,每缗重十斤,与开元通宝掺用,以一当十。”

唐王朝于乾元元年七月铸行折十乾元重宝,又于乾元二年三月准第五琦之奏铸重轮乾元重宝,每枚当开元钱五十,由于比价过高,从朝廷、地方到民间纷纷毁小钱、铜器、佛像铸行大钱。初行时尚可,愈后减重钱愈多,只求其形,无论轻重。因此,民间对初铸之官样钱,颇为珍惜,一到手就藏起来,不再流通。以致后世发现极少。

乾元重宝

并且,当时实行虚值的通货膨胀,给饱受战乱之苦的人民雪上加霜,物价飞涨,民不聊生,怨声载道,“中外皆以(第五)琦变法之弊,封奏日闻”。朝廷无奈将第五琦贬官,降低大钱比值,又以重轮乾元钱一当三,普通乾元钱一当二。其后,大小钱均一当一。自此大钱退出流通领域,多被熔铸为小钱。此二种版式本来铸量很少,屡经销熔,能够流存下来的已经是稀中之稀了。

乾元重宝时代背景

时代背景

唐朝玄宗的统治前期,为了加强边境地区的统治,防御回纥,吐蕃的侵扰,在重要边境地区增设一些军镇。军镇管辖几个州,主将叫节度使领兵戍边。天宝初年边境地区的十个节度使共拥兵四十九万之众,而唐王朝的禁军不过十二万,还多是雇来凑数的商贩游民,不会打仗,造成了内轻外重的畸形局面。那时一身兼任平卢(治所在营州今辽宁朝阳),范阳(治所在幽州 今北京),河东(治所在太原 今山西太原西南)三镇节度使的安禄山,拥兵十五万势力雄厚。

安禄山父母为胡人,被杨贵妃收为养子,时常进出京城。当他看到唐朝中央政治腐败,内地兵力空虚,唐玄宗整天在宫中饮酒作乐,认为有机可乘,阴谋夺取唐朝的天下。

天宝十四年(公元755年)冬,安禄山在范阳率领军队十五万人起兵,一路长驱南下,几乎没有遭受抵抗,就很快渡过了黄河,不到三个月的时间,就占领了洛阳,建国“大燕”自称皇帝。过了几个月时间,安禄山率军击溃了唐朝潼关二十万守军,继续西进占领长安,迫使唐玄宗仓惶逃往四川。

长达八年的“安史之乱”使黄河流域的农业生产遭到严重破坏,中原一带“人烟断绝,千里萧条”,唐朝经济中心地区的经济衰落了,从此盛唐开始走向衰落。

乾元重宝改革过程

改革曲折

钱荒

唐朝“钱荒”问题贯穿始终。安史之乱之后,朝廷财政更加困难。为此,御史中丞第五琦(“第五”是姓氏)建议发行虚价大钱,一当开元通宝十,被唐肃宗李亨采纳,于乾元元年(公元758年)颁诏施行。乾元二年,第五琦得以升迁,以本官同中书门下平章事。

乾元重宝以大幅度的钱币减重进行贬值。比如重轮乾元重宝的重量不到开元通宝钱的3倍,法定币值却要等于开元钱的50倍。因此,私铸大盛。在短短的几个月内,因犯私铸罪而被拷打致死的就有800余人,但仍然屡禁不止。

通货膨胀

由于乾元重宝与开元通宝两种同时流通,人们往往将含铜量较高的开元通宝收藏,而将乾元重宝尽量出手,出现了“劣币驱良币”的现象。

乾元重宝发行后,不仅不能解救朝廷财政困难,反而引发严重的通货膨胀,物价飞涨,米价高达7000钱,大批人饿死。史书记载“致物价腾踊,饿馑相望”。因此,这项币制改革遭到朝野责难。乾元二年(公元759年)11月,主持这项改革的第五琦被贬任忠州长史。

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